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GE Ecomagination Challenge entrega premios de la segunda fase

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Portada de la Web Ecomagination

La compañía General Electric (GE) lanzó el año 2005 la iniciativa Ecomagination con la idea de contribuir al cuidado medioambiental de la mano de la investigación y el desarrollo.

El reto del Ecomagination Challenge es estimular la innovación en materia energética, tanto en su producción, como en su transporte, uso o ahorro.

Basándose en esos conceptos en Julio de 2010 se lanzó la primera fase del desafío “GE Ecomagination Challenge” donde cualquier persona que lo deseara, como estudiantes, empresarios, investigadores, e inventores, podían aportar ideas para desarrollar un nuevo tipo de red eléctrica.

Ésta tenía que ser inteligente, eficiente, limpia, y económicamente viable, para acelerar su adopción en los nuevos sistemas de distribución eléctrica.

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Según GE, este reto trata de hacer frente a uno de los mayores desafíos que nos vamos a encontrar en un futuro próximo: el desarrollo de redes eléctricas inteligentes (Smart Grid), ya que las que estamos usando en la actualidad, no han cambiado en lo fundamental en sus más de 100 años de vida.

GE cuenta en esta iniciativa con la colaboración de las principales empresas de capital riesgo, RockPort Capital, KPCB, Capital Foundation, la empresa Emerald Tecnology Ventures y Wired Magazine, a través de su editor jefe, Chris Anderson.

Entre estos socios reunieron los 200 millones de dólares destinados a premios en estas convocatorias.

Los premios de la primera fase ya fueron concedidos a finales del pasado año, aunque volveremos a ellos en otro momento, dada la importancia capital del desarrollo de estas Redes Inteligentes de Distribución o Smart Grid.

La segunda fase de este desafío se ha desarrollado en la primavera de este año, y las propuestas debían girar en torno a cómo será la casa verde del futuro.

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El resultado fue dado a conocer el pasado 23 de Junio, y han sido seleccionados 5 ganadores que recibirán 100.000 dólares para el desarrollo de sus ideas, así como 10 accésits, ellos los llaman socios tecnológicos, que recibirán soporte y ayudas para introducir las suyas en el mercado.

Entre los ganadores figuran:

E.quinox. Una organización sin animo de lucro que tiene como objetivo surtir de energía renovable a pequeñas comunidades a través de la instalación de unos, digamos, kioskos solares, en los que entre otras cosas podrán recargarse los teléfonos móviles.

PlotWatt. Contadores eléctricos inteligentes para favorecer el ahorro eléctrico. Pueden especificar el gasto energético de cada aparato del hogar, oficina o negocio, y ofrecen a cada cliente recomendaciones concretas y a medida para ahorrar energía.

Pythagoras Solar. Diseño y fabricación de paneles solares fotovoltaicos integrados en las ventanas de los edificios, que combinan generación de energía, eficiencia energética y transparencia, para crear edificios agradables a la vista, y que generen su propia energía, incrementando además el ahorro en el uso de la misma.

Suntulit.  Sistemas avanzados de control para instalaciones de aire acondicionado. Esta empresa controla a través de redes inalámbricas cada salida de aire, por ejemplo de un edificio de oficinas o vivienda, para regular su potencia dependiendo de si hay personas o no en cada habitación, el número de ellas, el grado de humedad, etc.

Xergy.  Nuevo tipo de compresor ecológico para refrigeración y aire acondicionado. No utiliza gases refrigerantes de efecto invernadero, sino una nueva tecnología sin vibraciones, más eficiente, modular y escalable, que puede reducir el consumo en más de un 50%.

Entre los accésits, o socios tecnológicos están:

Ember.  Tecnología de comunicación inalámbrica para la conexión de dispositivos y viviendas a la red.

GMZ Energy.  Tecnología para la conversión directa de calor en electricidad.

Hara. Software para la gestión estratégica y optimización del consumo de energía. Reduciendo los gastos energéticos, el consumo de agua, mejorando la utilización de los residuos y aumentando el aprovechamiento de los recursos.

Nuventix.  Sistemas de gestión térmica activa para la tecnología LED.

OnRamp Wireless.  Sistemas inalámbricos de gestión de redes eléctricas, aplicaciones de riego, conductos de gas, de petróleo, sensores, etc.

Project Frog.  Edificaciones verdes prefabricadas, que promueven una rápida y revolucionaria manera de construir.

SunRun.  Instalaciones solares fotovoltaicas bajo leasing.

Viridity. Transforma clientes en plantas virtuales de generación eléctrica, potenciando las redes de distribución inteligentes, como dice su web, La Red Inteligente de Mañana, Hoy.

VPhase.  Dispositivos de control energético basados en la optimización de la tensión. Ahorro de un 10% en energía eléctrica, sin variar nuestra forma de vida.

WiTricity.  Distribución eléctrica por redes wireless. Todos los dispositivos de una casa, incluso el coche, conectados sin cables.

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Se hace necesario resaltar el gran valor de este concurso puesto en marcha por GE. Ya no se trata sólo de una gran compañía, con grandes medios, y muchas mentes privilegias trabajando para mejorar un concepto. Con un concurso de este tipo se ponen en acción personas e ideas en cualquier lugar del mundo, con una visión especifica y concreta sobre un problema, con una inventiva, que quizás sin ésta iniciativa nunca saldrían a la luz.

En posteriores entradas de este blog, desgranaremos más detalladamente las características de cada idea, o al menos de las que más nos llamen la atención. Porque entre 852 que he llegado a contar para la realización de esta entrada, estoy completamente seguro que habrá alguna no premiada que pueda ser tan interesante como las que aquí hemos señalado.

La creatividad, la inventiva, son nuestras mejores energías, y nada mejor que concursos de este tipo, para activarlas y ponerlas en funcionamiento. Y lo que es mejor aún, darles publicidad, y si puede ser financiación para que se desarrollen.

Fuente: Ecomagination Challenge

Tags: 2011, Capital Foundation, Chris Anderson, Creatividad, E.quinox, Ember, GE, GE Ecomagination Challenge, General Electric, GMZ Energy, Hara, Inventos, KPCB, Leasing solar, Nuventix, OnRamp Wireless, PlotWatt, Premio, Project Frog, Pythagoras Solar, Redes Inteligentes de Distribución, RockPort Capital, Smart Grid, SunRun, Suntulit, Viridity, VPhase, Wired Magazine, WiTricity, Xergy

Categoría: Ahorro Energético, Autogeneración, Empresa, Energía, Generación Distribuida, LED, Medio Ambiente, Smart Grid, Sostenibilidad