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La nanotecnología ayuda a fabricar palas más ligeras y resistentes

Aerogenerador con palas de poliuretano reforzado con nanotubos de carbono. Imagen cortesía de la Universidad Case Western Reserve

Marcio Loos, investigador asociado del Departamento de Ciencia e Ingeniería Macro Molecular de la Universidad Case Western Reserve de Cleveland, y su equipo, han construido la primera pala de aerogenerador del mundo de poliuretano reforzado con nanotubos de carbono.

Este material es más ligero y la hace ocho veces más resistente que las construidas con materiales más tradicionales, según un comunicado emitido por la universidad.

Con las pruebas mecánicas realizadas a estas nuevas palas, se ha comprobado que son cinco veces más resistentes a la tracción que las de fibra de carbono y sesenta veces más que las de aluminio. Además son más ligeras por unidad de volumen que las fabricadas con estos dos materiales.

Pruebas de fatiga han demostrado también que tienen una duración alrededor de ocho veces superior a las de resina epoxi reforzada con fibra de vidrio.

Para hacer frente a la expansión que se esta produciendo en el mercado de la energía eólica, las turbinas tienden a ser cada vez más grandes. Pero el mayor tamaño también aumenta el peso y la flexibilidad de las palas, por lo que se necesitan velocidades de viento superiores para generar más energía.

Como dice Loos, la idea detrás de esta investigación es desarrollar materiales más fuertes, rígidos y ligeros que permitan la fabricación de palas de rotor más grandes.

Yo añadiría que cualquier avance de este tipo, también será muy interesante para los molinos eólicos de pequeño tamaño, y confiemos en que mejoren también sus rendimientos y aumenten su productividad, tal como ha ocurrido con el modelo de prueba, un molino de 400 vatios con palas de 74 centímetros, que fueron sustituidas por las construidas con este nuevo material y en el que han podido comprobar las mejoras comentadas.

El equipo de investigación ha sido apoyado en su trabajo por el Departamento de Energía (DOE) de los EE.UU., y Bayer MaterialScience.

Fuente:  Earth Techling

Tags: Bayer MaterialScience, Cleveland, DOE, EE.UU., Eje horizontal, Marcio Loos, Molinos eólicos, Nanotecnología, Nanotubos de carbono, Poliuretano, Tripalas, Universidad Case Western Reserve

Categoría: Autogeneración, Energía, Eólica, Generación de Energía