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Solar Roadways Co. carreteras solares que generan energía

Solar Roadways CO. generación de electricidad usando paneles solares en las carreteras

SOLAR ROADWAYS CO. recibe 750.000 dolares de la Administración Federal de Carreteras de los EE.UU. (FHWA, en sus siglas en inglés) para continuar con el desarrollo de la carretera solar, según anunció la empresa el pasado 18 de Julio.

El proyecto empezó en el año 2009 con un primer contrato con la FHWA para ponerlo en marcha. Una vez completada con éxito la Fase I del contrato SBIR (Small Business Innovative Research) con la Administración, la empresa continuará con la II Fase de seguimiento, la que corresponde a esta subvención.

La idea es del ingeniero Scott Brusaw y su esposa Julie, que vienen madurándola desde hace años, cuando se empezó a tratar el asunto del Calentamiento Global. Pensaron que si existe un material como el de las “cajas negras” de los aviones, que soporta condiciones extremas en caso de accidente, protegiendo los circuitos electrónicos de su interior, ¿por qué no se podía producir algo similar que protegiera células solares integradas en una carretera, sustituyendo el asfalto que estamos acostumbrados a ver?

Scott Brusaw mostrando un prototipo de la Solar Roadways

Ésta es la ambiciosa idea: convertir las carreteras en generadores de electricidad a través de paneles solares fotovoltaicos integrados en ellas, a la vez que en transmisoras de energía y de información: redes telefónicas, de datos, Internet, etc., incluyendo un sistema de calefacción similar al de los cristales traseros de los coches, para evitar la nieve y el hielo, y completándolas con sistemas de señalización basados en LED, que las hagan más seguras. También está pensado incluir cerca de la carretera sistemas de almacenamiento de la energía obtenida.

¡¡Ahí es nada el proyecto!!, pero si tenemos en cuenta que fue el más votado en el GE Ecomagination Challenge, en la segunda ronda de éste y que recibieron el Premio de la Comunidad, dotado con 50.000 dólares, más este importante espaldarazo de la Administración de los EE.UU., la cosa ya empieza a parecer menos delirante.

La carretera se construiría con una serie de paneles a modo de puzzle, compuestos de tres capas:

  • Capa de superficie: transparente y de alta resistencia, para dejar pasar la luz y proporcionar tracción a los vehículos. Estaría compuesta por las células solares, los led de señalización y el cable calefactor. Sería resistente a la intemperie, capaz de soportar pesadas cargas y protegería a todo el conjunto.
  • Capa de la electrónica: controlaría todo el sistema: iluminación, comunicaciones y controles, además de recoger la energía.
  • Capa base de la placa: distribuiría la energía recogida, así como los datos (teléfono, TV, Internet y otros que puedan surgir en un futuro) a los hogares conectados a la carretera solar.

La idea final es que las carreteras, parques, aparcamientos, calles particulares, tanto del centro como de la periferia de las ciudades, estén interconectadas para formar una red inteligente de distribución eléctrica y de datos descentralizada, que se controle y gestione por sí misma.

Con esto se conseguiría tener conectadas grandes áreas a nivel nacional o mundial, que se surtirían de energía unas a otras dependiendo de dónde hubiese Sol en cada momento.

El proyecto es faraónico, pero también lo son la Estación Espacial Internacional, la Muralla China, y otras muchas empresas que ha acometido el hombre. Esto es pensar a lo grande. Aunque sin llegar a esa interconexión total, sólo con poder usar esta tecnología para generar energía descentralizada ya podría entenderse como un gran logro, y está claro que apoyos como el de la Administración de los EE.UU., confirman que la idea puede ser factible, así que confiemos en verla realizada.

Aquí os dejo un video en inglés, al que se le puede incluir la transcripción del audio e incluso subtitularlo en otros idiomas, donde explican el proyecto.

Fuente:  Solar Roadways

Tags: Carretera solar, EE.UU., Energia solar, FHWA, GE Ecomagination Challenge, Generación distribuida, Julie Brusaw, LED, Redes Inteligentes de Distribución, SBIR, Scott Brusaw, Solar Roadways CO

Categoría: Empresa, Energía, Fotovoltaica, Generación de Energía, LED, Solar, Vídeos